分類:民俗探索

2007/10/25 00:06

鞭炮鑼鼓聲交織在如虹的西螺大橋,在西螺這邊的橋頭上早擠滿了人,每個人伸長脖子望向街上;西螺媽的大轎在煙霧中搖搖晃晃出現,人們的情緒沸騰了,有的人更是大聲尖叫,媽祖來了,媽祖婆終於來了!

鑼鼓喧天把西螺閙成一座不夜城,媽祖廟附近的街道,塞滿來自各地的香客和遠從四面八方而來的陣頭,每個陣頭後面一座座裝飾得俗艷無比的神轎,轎裡或慈顏或威武的神明端坐其中。金獅陣、飛龍團、大身尪、八家將、花鼓陣……陣頭相連,構成一幅太平盛世的嘉年華會。

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西螺在濁水溪南岸,隔著西螺大橋與溪州遙遙相望。西螺鎮上有一座福興宮,裡面供奉著天上聖母林默娘,當地人稱祂叫太平媽,也叫西螺媽;據說在這裡已有三百多年。

民國九十三年開始,太平媽聖筶同意出巡。(根據鄉人描述,已向媽祖請示了六、七年,到九十三年才首次同意,到今年已經是第三回出巡了;據說百多年前,媽祖也曾經出巡到附近鄉鎮,……)從九十三年的九天,到第二年十二天;今年更是增加到十四天,十三個鄉鎮,將近一百八十座宮廟加入迎接媽祖的鑾駕,範圍包括彰化、雲林兩個縣份,……

濁水溪滔滔的河水讓這片土地肥沃,數百年來或者更久的歲月,日夜不停提供豊沛的水源讓居住在這裡的人們,得以安居樂業,生養萬千百姓。就像媽祖婆一樣,照護萬千子民一般自古而今。

 

在廟埕裡,無數的信徒誠心拿著清香向媽祖祈禱,隨著出巡的日子漸漸接近,湧入參拜的信徒越來越多。來自學校社團和民間藝陣在廟埕表演;有的滑著直排輪溜冰鞋,舞動巨龍向媽祖獻上最真誠的敬意,有的揮動靈活的獅頭,向媽祖婆參禮的。街道的另一端有街頭鬥牛三對三籃球比賽,讓來自各地的青年揮灑青春的汗水。一場民俗節慶能夠吸納這麼多青少年的目光,讓人對民間信仰有了不同的觀感。

 

明華園在都市來說也許沒什麼,但在這鄉下地方,想看好戲得北上南下到臨近的都市,花數百元或千元以上買門票才能欣賞得到。在螺陽迎太平文化祭活動節目中,出現這個嗆眼的劇團名字,夠讓人期待的。果然,在西螺媽發炮起駕前夕,西螺街上就出現偌大的精緻戲台。紅色絲緞上三個金色大字,明華園,吸引了鄉親的目光,貼演的是滿天神佛的吉祥大戲濟公活佛,由當家小生孫翠鳳領銜主演……

 

農曆八月十八日晚間九點三十分發炮起駕。從下午開始來自各地宮廟,陣頭陸續湧進西螺街上,就連整日在田間耕作的農人,也都換上衣服各司其職的自動列隊,聽從司儀的口令進場執令,排班。……喧囂的鑼鼓聲交雜著轟隆隆的鞭炮聲,讓場面更加熱烈。在三聲起馬炮響起後,媽祖的神轎緩緩移動,神轎被熱情的信徒擁促著,人人伸長了手想要觸摸媽祖婆的神轎。行至西螺大橋時已近午夜,距離預定的時間已經晚了將近兩個小時。人們高聲歡呼,半空中熖火閃爍。在橋的另一端,溪州同樣煙火齊飛,與西螺相互輝映。

走在秋夜的西螺大橋,迎面而來的是已經走了好幾個鐘頭的遠征軍,他們的精神依然抖擻,問他們累不累?不累!很高興有機會替媽祖服務。再問他們為什麼要來參加這樣的活動?他們說:能和媽祖出來到處走走,像在看風景,很好啊!忽然覺得自己好像問錯了話。

 

到溪州水尾村震威宮時已經超過十二點了,香客與工作人員草草用了廟方精心準備的宵夜後,自動把手中的東西放好,上車準備回家,因為明天五點還要在指定的地點集合。而負責開車接送的司機們會細心的把每位人間媽祖安全送到家,才能回自己溫暖的家,休息。雖然,他們只能睡一兩個小時。

這群可愛的阿公、阿嬤和來自四鄉八鎮的鄉親們,大都是農夫,平日忙於農事,有時連生病都捨不得休息,但在媽祖婆出巡的日子裡,他們放下手中的工作,每天早出晚歸,是什麼樣的力量,讓汲汲營營於一家溫飽的他們,放下手中的工作,甘願出錢出力為神明效勞?他們在這段時間所付出的體力與精神,不亞於平日,到底是什麼動力,讓他們如此不計一切的走下去……?

 

仲秋的彰雲平原,有孔雀石般藍天襯托一片綠油油的大地。一條紅衣巨龍徐徐前進,偶有陣陣似雲若霧的鞭炮熖起,好像祥龍降臨賜福一般。想像百年前,太平媽也是像這樣賜福給祂的子民吧!綿延數里的祥龍,把如畫的藍天碧綠繡成一幅豐年圖。

每當隊伍到達村莊不遠,就有該村莊民會組隊在莊口準備接駕。雙方陣頭相互參禮完畢,由在莊神轎在前帶著,遠到的媽祖隨在後方進行遶境賜,莊民在門前擺上香案接駕。行進間或追或跑的村民不斷拿出冷飲或水果分給每個香客和工作人員,從溪州到埤頭、林內、斗六……,沿途受到各地信徒熱情招待,精釀的消暑飲料,是他們一大早就起床準備的餐點,讓遠道而來的客人不會渴著,餓著。

 

 

一村一莊的走過,在這村的香客到了下個莊頭變成在地村民,叫人分不出誰是在地,誰是出外人。因為,他們都穿著同樣的服裝。

神轎完成參禮儀式後就停轎讓莊民鑽轎底,不管是當地信徒或隨行的工作人員只要覺得需要充電,就自動跪在轎前,跟媽祖報上姓名,然後匍匐鑽過媽祖聖駕。……轎前鑼聲響起,有人高聲喊著:媽祖起駕!緊湊的行程讓排隊鑽轎底的信徒趕忙起身,退到廟埕的柏油路上跪成一條更長的巨龍,不分男女老少都趴在地上等著讓神轎從身上「飛過」;有走不動的或行不方便的香客,家人就以衣服代替。

偶而看到不良於行的老阿公老阿嬤坐在車上、在人群車陣中向手持清香向媽祖朝拜,一縷清煙微微顫著,看他祝禱良久眼眶彷彿泛著淚光,看他嘴角略略上揚,好像久違的親人重逢……。

在經過崙背某個村莊時,漫步在村中小路。看到有名老阿嬤獨坐門前,一個人靜靜的燒著金紙。我像回家的心情,走過埕前的菜園到門前和他聊天。(我阿嬤若能像他一樣獨坐,燒個香給他心中靈驗的媽祖婆,那該多好。)原來他獨居在家,因為行動不便,無法在路旁擺設香案接西螺媽鑾駕。他還特別告訴我,他剛剛請媽祖原諒,未能站著燒金紙,真是失禮,讓人見笑了。老阿嬤告訴我,他的娘家也是西螺,看到媽祖到他們莊頭讓他很高興。他少出門,沒聽人提起,還以為媽祖來了兩年就不再來了;自從前年西螺媽出巡後,他都期望祂會再來巡巡看看,老阿嬤告訴我說:就像老母親到遠嫁的女兒家走走看看,心裡十足歡喜呢!阿嬤還說,年少時拼命賺錢,維持家計養兒育女,他自己一個女人家守著六個子女,現在他可是曾孫子二十幾個,有一半以上都是帶把的哦!兒女的成就,讓他與我交談時眼神發光。他還說,有時想到將來躺下來以後,那口材周圍圍得滿滿的,心頭就覺得安慰哦!

 

西螺媽祖香火遍佈大半個濁水溪流域,福興宮股內的村莊,每年在固定的時間,都要到福興宮請媽祖到村裡作客。每年上元時節祈福,下元酬謝平安;三年來太平媽出巡,把這份血濃於水的關係更加彰顯出來。可是,西螺媽是否出巡不全是人所能決定,需經由太平媽聖筶指示,人們只不過遵循神明的旨意辦事。因此,西螺媽祖香火範圍莊頭的村民們,無不期待三月份會有自西螺傳來的「好消息」。

 

 

盼啊盼的,太平媽已來到莊頭,村子裡有年輕壯漢的出陣頭在入庄村口準備迎駕。年輕人上班的村落以最簡單的方式,香案迎接聖母鑾駕。

老人家身旁會有年輕人陪伴。他們跪下後,雙手合十不知祝禱什麼,有時看他們在懷裡摸了好久終於捉了一張鈔票緊緊捏在手裡,生怕被人瞧見似的。看到香油車經過時,邁著略微顛簸的腳步走近車旁,……轉回頭將手中的收據,投入烈烈的金爐化給媽祖。

 

功德之大莫於救命之恩,媽祖得道昇天之前便活人無數,在他成道之後更是神通廣大四處醫世救人。

西螺媽的靈驗事跡,信徒大半都能說上幾段,可是當有新聞媒體想要採訪他們時,卻含蓄的點到為止,或是乾脆婉拒。有一位小姐說起,去年,他的弟弟身體長了一個東西,醫院檢查報告出來後,醫生說得再觀察一段時間看看,如果繼續長下去,可能……。去年這個時間,剛好西螺媽出巡到他們村莊,他向聖母祈求,如果病情得以控制,他願意在下次聖母出巡時前來答謝。他告訴我說:剛剛去添香油時,工作人員拿了一面香旗給他,讓他很高興,他說,西螺媽聽到他的祈求了,還賜了一面香旗讓他回家保平安。

媽祖不止當醫生,同時祂也是個心靈導師。一位常年替神明服務的效勞生說了,在他得知身患癌症時,心中實在難以平衡。但在這個時候,他丈夫不斷給他鼓勵,並且給他好的意見,有時他心情不好時,丈夫還會特別體諒他,沒有丈夫,可能,……他有時覺得,丈夫就像媽祖化身,只要一聲媽祖婆,心中就產生一股勇氣,讓他面對一重又一重的挑戰。心情好了,身體也就跟著輕鬆。

一村一里的走著,沒有人喊一聲累。「從發炮起駕開始,離終點越來越近」,這是他們告訴我的一句話。每天出門可以跟那麼多人聊天講話,遊山吃山,遊海吃海,哪會累,而且西螺媽會保佑護持著,一頂數百斤重的大轎,八位女轎夫扛著,若不是神明護持,怎麼可能撐得下去。再說,只要看到莊頭出來接駕就要下車徒步,大轎更不談,一定是上肩扛著遶行。沒體力或對媽祖沒信心,是不可能達成這項艱巨的任務的,你說是嗎?他們這麼問我……。

再遠的路,堅持是唯一的捷徑。

西螺媽接近西螺,來自全國各地的宮廟陣頭也陸續抵達,西螺又變成一座座歡樂城。經過十四天的出巡遶境,讓更多人受到西螺媽護佑,也讓更多人認識更多的朋友。從陌生到熟識,大家帶回更多的歡樂,萬人空巷不足以形容西螺。

松山慈祐宮,新港奉天宮,麥寮拱範宮,南投慈聖宮,花蓮港天宮,大甲鎮瀾宮……等等都到福興宮接駕道賀,一座歡樂的不夜城又再度點亮。

很多人都在祈禱,希望西螺媽能年年都出巡。有的人到最後的一天才透過新聞媒體知道……,他們也想要學西螺媽的信徒一樣,參與這樣的民俗活動,當個人間媽祖。

 

 

 

這群人間媽祖陪伴西螺媽入廟安座之後,回家梳洗睡個好覺,等天一亮,菜園、水田,得再犁土、育苖、下種,各式各樣的工作接著來。雖然他們說,媽祖保佑他們腳頭健,有體力,一家平安這樣就夠了。……我想,他們心中自有特別的感應。

至於我,經過這次貼近民俗活動,與這群熱情的鄉親相處之後,心中的疑惑終於有了答案。有了這次的機緣和鄉親認識,未來,我可以更靠近他們的生活,把在這塊土地生活的人們,最真的美給紀錄下來。因為了解而珍惜,唯有真誠才值得珍藏,這些是這群人間媽祖給我的啟發。

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